Единственный в своем роде – Bugatti Model 100

Компания Bugatti славится прежде всего своими удивительными автомобилями, часто отличающимися оригинальным и безупречным дизайном, а также отличными характеристиками. В 1930-х годах благодаря Этторе Бугатти началась работа над гоночным самолетом Bugatti Model 100. Машина так и не взлетела, но ее точная копия была испытана в 2015 году. К сожалению, история машины закончилась трагически.

Самолет Bugatti Model 100

Оригинальный самолет Bugatti Model 100

История Bugatti Model 100 восходит к 1938 году. Тогда Этторе Бугатти со своим главным инженером Луи де Монжем начал работать над гоночным самолетом, который должен был принять участие в гонке Deutsch de la Meurthe Cup. Работа над самолетом велась медленно, так как конструкторы задумали создать технически очень оригинальный самолет.

Bugatti Model 100

Bugatti Model 100

Самолет имел длину 7,7 м, размах крыла 8,2 м и вес 1400 кг. Он был оснащен двумя 4,9-литровыми восьмицилиндровыми двигателями Bugatti Type 50P объемом 450 л.с., расположенными за кабиной и приводящими в действие два соосных винта, вращающихся в противоположных направлениях. Для максимальной скорости самолета кабина экипажа располагалась сразу за винтами, а обтекатель не выступал за контур фюзеляжа.

Длительная работа над машиной не позволила Bugatti Model 100 взлететь до немецкого вторжения во Францию. Частично построенный самолет был спрятан в поместье Бугатти, где благополучно сохранился до конца войны. После смерти Этторе Бугатти самолет несколько раз переходил из рук в руки и в итоге оказался в США. Некоторое время он был выставлен в Национальном музее ВВС США, а затем передан в Музей авиации EAA, где прошел капитальный ремонт.

Оригинальный Bugatti Model 100 постоянно находится в музее и никогда не летал. Однако в 90-х Скотти Уилсон заинтересовался машиной и вместе с Джоном Лоусоном начал проект создания летающей копии машины. На основе оригинальных был разработан совершенно новый самолет, для постройки которого были использованы гораздо более безопасные и современные материалы.

Реплика самолета Bugatti Model 100

Реплика самолета Bugatti Model 100

Частично завершенный самолет был представлен в 2011 году, а 4 июля 2015 года оригинальный болид, получивший название Blue Dream, прошел первые наземные испытания на рулежной дорожке. Полет самолета состоялся 19 августа 2015 года и прошел успешно. Самолет в полете работал нормально, но при посадке возникли проблемы с посадочной скоростью и торможением. Машина выкатилась со взлетно-посадочной полосы и получила незначительные повреждения.

После доработки шасси и ремонта самолет совершил снова поднялся в воздух. 6 августа 2016 года Blue Dream должен был совершить свой третий и запланированный последний испытательный полет, но вскоре после взлета самолет, которым пилотировал Скотти Уилсон, покатился и упал на землю. Пилот погиб на месте. Катастрофа привела к закрытию проекта, хотя в любом случае планировалось, что это будет последний полет – основной причиной ограничения эксплуатации машины были эксплуатационные трудности. Вероятной причиной аварии стал отказ двигателя, который привел к падению.

Андрей Бочкарев