Последний полет Конкорда и крах конспиративных теорий

Поиск и аренда частных самолетов

На днях исполнилась одна важная годовщина для истории авиации – 15 лет назад, 24 октября 2003 года, сверхзвуковой авиалайнер Concorde выполнил свой последний коммерческий рейс. Более чем за шесть месяцев до этого Air France и British Airways заявили о своем намерении вывести Concorde из своих флотов в конце 2003 года. В течение 37 лет эксплуатации Concorde стал иконой авиации, самолетом, вызывающим восхищение публики, машиной, которая летала выше и быстрее всех. Почему легендарный Concorde медленно уходит в забвение?
Concorde 2 - Последний полет Конкорда и крах конспиративных теорийПрежде всего, в истории Concorde важную роль играли деньги. Изначально строительство сверхзвукового самолета стало идее фикс в умах правительственных чиновников Великобритании и Франции, которые в межгосударственном соглашении 1962 года приняли решение по созданию самолета для сверхзвукового транспорта. Сегодня трудно оценить затраты, которые понесли французы и англичане во время проектирования Concorde, но известно, что между прототипом в 1969 году и поставкой самолета в авиакомпании прошло семь лет, а разработки проекта обошлась в стоимость в шесть раз большую, чем ожидалось первоначально. Первый полет с пассажирами состоялся 21 января 1976 года, когда одна машина стоила 23 миллиона фунтов стерлингов.

В то же время на рынок авиаперевозок повлиял топливный кризис 1973 года, который усугубил потери, вызванные полетами Concorde. Расходы на топливо не покрывали стоимость рейса, так как на борту находилось только около сотни пассажиров. Изначально в игру включался престиж и соревнование с конкурентами, Boeing был тогда на стадии разработки программы SST, которая закончилась только строительством деревянной модели 2707. СССР, в свою очередь, облетал свои Ту-144 («Concordski», как назвали на Западе этот самолет) до британцев и французов, но вскоре свернул его производство и эксплуатацию.
Concorde 6 - Последний полет Конкорда и крах конспиративных теорийЛетящий со скоростью до 2270 км/ч на высоте 56 000 футов Concorde был исполнением мечты быстрого преодоления дистанций – полет над Атлантикой продолжался всего 3,5 часа. Однако шум, создаваемый воздушным судном во время взлета с помощью ускорителей и опасность загрязнения окружающей среды, стали причиной того факта, что появлению Concorde радовались не повсюду. Например, Индия и Малайзия полностью закрыли свое воздушное пространство для него, первоначально местные ограничения были введены также в Соединенных Штатах, в результате которых машине приходилось оперировать на второстепенных аэропортах. Только выигрыш в суде позволил снять запрет, введенный для воздушного пространство над Нью-Йорком. Это опровергает распространенную в русскоязычном секторе интернета конспиративную теорию о том, что именно в США придумали как убить программу Concorde, введя ограничения на уровень шума.

Смотрите также:  Diamond DA40 с гибридным двигателем уже в воздухе

Таким образом, топливный кризис привел к росту расходов, а запреты на полеты в некоторых странах побудили многие авиакомпании к отмене заказов на Concorde. А в начале своей программы Concorde получил более сотню заказов. Среди тех, кто желал этого самолета, были такие авиакомпании, как Continental Airlines, Japan Airlines, Lufthansa, American Airlines, United Airlines, Air India, Air Canada, Braniff, Singapore Airlines, Iran Air, Olympic Airlines, Qantas, CAAC, Middle East Airlines и TWA. А уже в 1976 году среди желающих купить самолет остались только Китай и Иран, кроме того было очевидно, что Соединенное Королевство и Франция не откажутся от покупки в связи существенной неустойкой, которая налагалась по условиям контракта, за односторонний из него выход.

Престиж и воплощение мечты – это одно, но в авиации действуют жесткие законы экономики, а авиакомпании и производители следят за каждой копейкой, прежде чем ее потратить. Легко понять, почему для британского и французского правительства финансирование рейсов Concorde только увеличило затраты, связанные с проектированием и производством. Уже в 1983 году власти предложили национальным перевозчикам выкупить парк Concorde. В тот момент только авиакомпании Air France и British Airways выполняли сверхзвуковые полеты.

Почему из ста заказов было продано только 20 самолетов? К вышеуказанным причинам можно добавить еще две – влияние конкуренции и печально известную катастрофу советского Ту-144 на Парижском авиасалоне в 1973 году. Авария сверхзвукового самолета оказала негативное влияние на общественное мнение, что привело к потере интереса у потенциальных пассажиров и снижению спроса. Сам Ту-144 был спроектирован и построен очень спешно, чтобы опередить первый полет Concorde. Коммерческие полеты этой машины продолжались всего три года, он совершил в общей сложности 102 рейса, из которых 55 были пассажирскими. В 1978 году без лишнего шума он был снят с эксплуатации из-за высокой аварийности (в том году произошла вторая катастрофа во время экспериментального полета) и увеличения расходов на техническое обслуживание. Однако Аэрофлот использовал их в течение девяти лет после официального вывода.
Concorde 1 - Последний полет Конкорда и крах конспиративных теорий20 произведенных и проданных единиц Concorde не позволяли британско-французскому консорциуму получать прибыль, самолет, несмотря на его легендарность, был невыгодным, хотя билеты стоили целое состоянии. За более 30 лет службы у него так и не появилось достойных конкурентов, что является еще одной причиной, по которой творение Пьера Сатре и Арчибальда Рассела теперь можно увидеть только в авиационных музеях. Поскольку Boeing и Туполев отказались от проекта полета SST, поэтому не было необходимости модифицировать Concorde, чтобы адаптировать его к условиям и ситуации на авиационном рынке.

Смотрите также:  Таиланд построит крупнейший аэропорт в ЮВА, .. если не погрязнет в коррупции

В то время, когда Boeing и Airbus выпускали все новые версии своих машин (например, тот же Jumbo Jeta, у которого было пять вариантов), Concorde летал без изменений до 2000 года.

Затем произошло следующее событие, которое отразилось на судьбе Concorde. 25 июля 2000 г. самолет, принадлежащий Air France, разбился в окрестностях Парижа. В результате запретов, наложенных комитетом по расследованию авиационных происшествий, на всех Concorde были усилены подкрепления электрических кабелей, были установлены новые, переработанные шины, а топливные баки усилены кевларом. Несмотря на современные решения в проекте, такие как аналоговая система управления fly-by-wire или гибридная авионика Concorde, они были технически далеки от других самолетов – об этом напоминали красивая аналоговая панель управления с большим количеством стрелочных приборов и прожорливые двигатели.
Concorde 81 - Последний полет Конкорда и крах конспиративных теорийГод спустя рынок воздушных перевозок потрясен еще одним кризисом – снижением интереса к пассажирским рейсам после терактов 11 сентября. Air France и British Airways снова пришлось ограничить количество рейсов, выполняемых Concorde. Кроме того, со времени Airbus A300 на пассажирских самолетах уже летал экипаж всего из двух человек, а в Concorde все еще имелось третье место для бортинженера, что также вызывало дополнительные расходы. Последней гвоздем в крышку гроба легендарного самолета было решение Airbus отказаться от дальнейшего технического обслуживания стареющих машин в 2003 году.

Есть много интересных фактов, связанных с Concorde, благодаря которым он стал легендой и иконой авиации. Один из них гласит, что в 1978-80 годах рейсы Concorde совершались для авиакомпаний Singapore Airlines и Braniff International Airways, однако арендованные самолеты заполнялись только наполовину. Во время полета на высокой скорости узкая оболочка деформировалась, что было видно из пассажирского салона – из-за трения и высоких температур фюзеляж заметно вытягивался. Из-за опасений по поводу увеличения дозы космического излучения на борту самолета устанавливался радиометр. Если было зарегистрировано более высокое значение, например, из-за чрезмерной активности солнца, Concorde снижался и продолжал полет на высоте ниже 14 километров.

Concorde 5 - Последний полет Конкорда и крах конспиративных теорий

Нагрев планера при трении о воздух

Самолеты окрашивались в отражающий белый цвет для большей теплоотдачи, поскольку из-за трения об окружающий воздух фюзеляж сильно нагревался. Исключением был военно-морской F-BTSD, окрашенный в цвета Pepsi. Тормоза после посадки остывали в течение нескольких часов – температура их нагрева доходила до 500 ° С. В тот день, когда AF и BA объявили о снятии Concorde с эксплуатации, Ричард Брэнсон предложил купить флот British Airways для своей авиакомпании Virgin Atlantic, но британский перевозчик отклонил это предложение.

Смотрите также:  За год чистая прибыль «AirBaltic» сократилась до 1200000 евро

Последняя посадка Concorde в цветах Air France (F-BVFC) состоялась 27 июня 2003 года в Тулузе. Он служил там в качестве испытательной машины для исследования катастрофы 2000 года. Копия F-BVBF после полета из Парижа в Баден-Баден была доставлена на барже и по суше в Музей автомобилей и мотоциклов Зинсхайм, где он красуется рядом со своим собратом и конкурентом Ту-144. Борт F-BTSD был передан в авиационный и космический музей Ле Бурже под Парижем.
Concorde 41 - Последний полет Конкорда и крах конспиративных теорий
British Airways в качестве прощания с легендой организовала серию полетов по Северной Америке самолетами с бортовыми знаками G-BOAG и G-BOAD. После них была прощальная неделя в Великобритании, где, например, 22 октября в аэропорту Хитроу, имела место необычная ситуация – на две полосы одновременно приземлилась два Concorde: рейс BA9012C из Манчестера и BA002 из Нью-Йорка. По случаю последнего трансатлантического полета вечером 23 октября Элизабет II позволила осветить замок Виндсдор, что делалось только для исключительно важных событий или по случаю визита важных личностей.

Последний полет Concorde компании Bristish Airways состоялся 24 октября 2003 года: борт G-BOAG возвращался в Лондон из Нью-Йорка, G-BOAF, – из полета над Бискайским заливом с VIP-персонами на борту, а G-BOAE – из Эдинбурга. Все три совершили небольшой пролет над Лондоном и приземлились Хитроу. Капитаном последнего полета Concorde был Майк Баннистер. Ни одно из воздушных судов флота Concorde в воздух больше не поднималось, а вскоре их сертификаты летной годности перестали быть действительными.

Андрей Бочкарев