Город американской мечты

Каждый современный мужчина мечтал побывать в месте, наполненном огнями, музыкой, азартом и неприкрытой похотью. Нет, я имею в виду не дискотеку в общежитии при ПТУ кройки и шитья. Я говорю о Лас Вегасе, городе, жителям которого удалось «воплотить план» Остапа Бендера и американские «Васюки» сделать Лас Вегас таким, каким его знает весь мир и в который действительно слетаются поиграть миллионеры со всех концов света. Только вместо шахмат — баккара, рулетка и автоматы для простых туристов. Еще одно отличие американской реальности от советского романа в т ом, что предложил такой вариант развития города не приезжий авантюрист, а вполне допропорядочный горожанин.

Мистер Тобинсам избегал азартных игр, но понимал, что на деньги от них можно построить новые больницы, школы и вообще совершить много добрых дел. А до того Лас Вегас был городком, жизнь населения которого вращалась вокруг железнодорожной станции, на которой грузовые поезда заправлялись водой и топливом перед долгим переходом через пустыню. Как ты сам понимаешь, отсутствие пунктов культпросвета, домов отдыха и хоть какого-нибудь досуга, отнюдь не способоствовало повышению морального облика жителей. Невада в начале ХХ века прославилась своими «свободными нравами» — здесь были разрешены азартные игры, «быстрые браки» и проходили жесткие «спортивные» бои. В общем, у Лас Вегаса изначально были «конкурентные преимущества». Когда в 1931 году власти Невады оканчательно легализовали азартные игры, а после открытия неподалеку дамбы Гувера, которая обеспечила город электричеством и, в связи с дамбой, озера Мид, которое решило проблему с водой, судьба Лас Вегаса оказалась предрешена. Конечно, не сразу он превратился в рай для игроманов и искателей приключений. Резкий скачок город сделал в 50-е, когда на него обратили внимание преступные сообщества. Это сторона жизни отлично показана в десятках таких фильмов как «Казино» и «Крестный отец». Однако, внимание, уделяемое синдикатами игорному бизнесу не значит, что город попал под их тотальный контроль. «Семьи» вкладывали деньги и получали процент от прибыли. Ну и обеспечивали «тишину». Лишь в середине 80-х — начеле 90-х правительство «всерьез» взялось за за связи казино с организованной преступностью и на смену итало-американским бандам пришли международные корпорации, которые снесли устаревшие «мафиозные» казино и на их месте построили гигантские развлекательные комплексы.